國際失智症日|認識失智症及早治療延緩退化

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圖片說明:新竹馬偕紀念醫院神經內科  林慧琦醫師  主要學歷: 匈牙利德布勒森大學醫學系  主要經歷: 台北馬偕紀念醫院 神經內科主治醫師 台東馬偕紀念醫院 神經內科主治醫師 馬偕紀念醫院 神經內科住院醫師及總醫師 (新竹馬偕醫院提供)
圖片說明:新竹馬偕紀念醫院神經內科
林慧琦醫師
主要學歷:
匈牙利德布勒森大學醫學系
主要經歷:
台北馬偕紀念醫院 神經內科主治醫師
台東馬偕紀念醫院 神經內科主治醫師
馬偕紀念醫院 神經內科住院醫師及總醫師
(新竹馬偕醫院提供)

【警政時報 薛秀蓮/新竹報導】

灣已邁入高齡社會,人口快速老化,失智人口也有逐年增加的現象。依據衛生福利部統計推估2022年我國失智者人口將超過30萬人,其中九成六為65歲以上長者。

新竹一名82歲王爺爺從兩年前開始有記憶力減退的現象,家人說他常常忘記早上已吃過藥,又重覆再服用,也會不斷尋問家人重複的問題,包括家人去哪裡了,今天要做甚麼事等等。這兩個月來,狀況日趨嚴重,王爺爺出門開始會迷路被鄰居帶回家,有時會認錯家人叫錯名字,平常喜歡種種花草的興趣也變少了。他常常晚上自己在房間不斷數錢,懷疑家人有偷取他的錢,情緒也變得易怒、不穩定。

家人帶王爺爺至新竹馬偕神經內科門診就醫,經過了抽血檢查、腦部電腦斷層掃描、腦波及認知功能測驗,診斷為阿茲海默症,中度失智退化程度。開始使用失智症藥物、精神調節劑及情緒調節藥物治療後,狀況獲得大幅改善,醫師同時也建議家屬除了藥物治療外,要耐心陪伴王爺爺,多外出運動及參加社交活動的機會,幫助腦部細胞刺激及活絡,也能減緩退化的速度。

新竹馬偕神經內科林慧琦醫師說明,失智的病理機轉,主要是因為腦細胞退化、病變,引起腦部萎縮、大腦皮質功能喪失,而讓人產生認知功能障礙,且容易出現幻覺、妄想或干擾行為等症狀,這些症狀會隨嚴重程度不同進而影響工作、人際關係及日常生活。

失智症種類可分為以下三種:

  1. 退化性失智症:

(1) 阿茲海默症: 初期症狀為記憶力衰退,對時間、地點和人物的辨認出現問題,屬進行性退化並具不可逆性;主要是因海馬迴受到影響,使腦部神經細胞受到破壞。

(2) 額顳葉型失智症: 以額葉及顳葉的退化為主,早期症狀人格變化和行為控制力的喪失,常常會有異常的行為;也可能有語言障礙,例如表達困難、命名困難等漸進性退化現象。

(3) 路易氏體失智症: 除認知功能障礙外,也伴隨著身體僵硬、手抖、走路不穩、重複跌倒現象。此外會合併明顯的精神症狀,例如:視幻覺、情緒不穩或疑心妄想等症狀。

  1. 血管性失智症: 因腦中風或慢性腦血管病變,造成腦部血液循環不良,導致腦細胞死亡造成智力減退。
  2. 其他因素導致之失智症(治療之後可能有機會可以恢復):

(1) 營養失調:如缺乏維他命B12、葉酸等營養素

(2) 顱內病灶:如常壓性水腦症、腦部腫瘤、腦部創傷等。

(3) 內分泌異常:如甲狀腺功能低下、腎上腺素低下等。

(4) 中樞神經系統感染:如梅毒等。

(5) 中毒:因藥物、酗酒等。

失智初始症狀,大部分就是短期記憶變差,會發現患者常常忘記最近發生的事情、忘記最近與誰說過的話或是忘記把東西放在什麼地方,而且這種情形一天可能會發生很多次,疾病演變至末期,則可明顯感受病患整體記憶力嚴重喪失,林慧琦醫師提醒,當出現以下幾種症狀時,就得留意可能是失智症的警訊!

失智症的十大警訊症狀

  1. 記憶力減退到影響生活
  2. 計畫事情或解決問題有困難
  3. 無法勝任原本熟悉的事務
  4. 對時間地點感到混淆
  5. 有困難理解視覺影像和空間之關係
  6. 言語表達或書寫出現困難
  7. 東西擺放錯亂且失去回頭尋找的能力
  8. 判斷力變差或減弱
  9. 從職場或社交活動中退出
  10. 情緒和個性的改變

圖片說明:林慧琦醫師提醒,若家中長者出現失智症的十大警訊症狀時,務必盡早就醫!(新竹馬偕醫院提供)
圖片說明:林慧琦醫師提醒,若家中長者出現失智症的十大警訊症狀時,務必盡早就醫!(新竹馬偕醫院提供)

當家中長輩出現以上症狀時,該如何面對呢?林慧琦醫師表示,第一就是儘早就醫,此外失智症患者常無法正確地表達不舒服的症狀,在相處上透過耐心觀察、嘗試理解他們的想法,有時當他們無來由地沮喪、憂鬱或起疑心時,可以多陪伴及聊天,若不小心發生衝突時,主動離開現場,避免自己與患者有更多情緒反應。失智症患者最需要的是家人的認同與支持,並且知道家人會陪伴他一起解決困難。

林慧琦醫師說,由於腦細胞損傷為不可逆,目前沒有醫學治療可以完全治癒失智症,但有藥物治療和非藥物治療能改善患者的症狀並延緩病情惡化,醫師會根據不同失智症的種類,採取相對應的治療方法;此外,許多醫學研究也提出預防及延緩失智症的方法,包括多動腦、規律簡單的運動(快走、太極拳、爬山..等)、多參與社交活動、控制三高、睡眠充足、日常作息正常、避免頭部外傷,都是預防腦部衰退的方法!

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